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Cinq morts dans la collision de deux hélicoptères de l'armée

Deux hélicoptères de l'armée française se sont écrasés ce vendredi matin dans le Var, faisant au moins cinq morts. Les deux appareils, deux Gazelle de l'École de l'aviation légère de l'Armée de terre (EALAT) implantée au Cannet des Maures, à quelques kilomètres, se sont écrasés - sans doute après s'être percutés - au sud du lac de Carcès. Dans l'un des hélicoptères, les secours ont retrouvé trois corps et deux autres dans le second hélicoptère, selon la préfecture du Var. Les victimes étaient «cinq officiers de l'armée de terre» qui étaient en «mission d'entraînement en vol dans le Var», a indiqué le premier ministre dans un communiqué.

«L'un des deux (appareils) s'est disloqué et est tombé sur la route départementale, le second, à quelque 150 ou 200 mètres, a brûlé», a précisé à la presse sur place le préfet du Var Jean-Luc Videlaine, ajoutant que «les causes de l'accident (n'étaient) à l'heure actuelle pas identifiables». «Apparemment il y aurait eu un télescopage (...) Cet accident est complètement incompréhensible», a déclaré pour sa part le maire de Carcès, Patrick Genre. Un autre élu présent sur les lieux, le conseiller départemental Jean-Pierre Veran, maire de la commune voisine de Cotignac, assurait qu'aucun accident n'avait jamais eu lieu dans ce secteur «régulièrement survolé» par l'armée, évoquant un «choc effroyable» et des débris «éparpillés».

L'enquête, confiée au parquet de Marseille, compétent via son pôle chargé des affaires militaires, est menée par la section de recherches de la gendarmerie de l'air.

Le «profond respect» du président

La ministre des armées, Florence Parly, qui a fait part sur Twitter de sa «très vive émotion», était attendue en début d'après-midi au Cannet des Maures, sur la base d'où venaient les hélicoptères.

«C'est avec une grande émotion que le Président de la République a appris ce matin la mort de cinq pilotes d'hélicoptères de l'armée de Terre», a réagi Emmanuel Macron dans un communiqué, rappelant «son profond respect pour l'engagement de ces officiers qui s'entraînaient afin de se préparer à leurs futures missions». Le premier ministre Edouard Philippe a de son côté «salué solennellement la mémoire de ces cinq militaires, leur dévouement et leur engagement au service de la France».

Créée en 1957, la base du Cannet des Maures accueille aujourd'hui une des implantations de l'école de l'Aviation légère de l'armée de Terre. Elle regroupe l'état-major de l'école et trois centres de formation, dont la base école général Lejay (BEGL). La BEGL opère 27 Gazelle, 17 Fennec et 13 Puma.

L'accident est l'un des plus graves survenus ces dernières années en France. Parmi les précédents, le 20 mai 2016, un hélicoptère de la gendarmerie de Targes s'était écrasé à Cauterets (Hautes-Pyrénées), tuant quatre gendarmes. L'enquête avait conclu à des erreurs du pilote. Le 25 avril 2009, cinq personnes dont un bébé né en vol et sa mère avaient péri en Corse dans l'accident d'un hélicoptère de la Sécurité civile qui s'était écrasé par mauvais temps dans des montagnes au sud-ouest de Bastia, en tentant de gagner l'hôpital de la ville.

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