Sport

Les fonds d'investissement se mettent au sport

En plein processus de vente des Girondins de Bordeaux (FCGB) au fonds d’investissement américain General American Capital Partners (GACP), qui doit franchir une étape décisive devant le conseil municipal bordelais, vendredi 12 octobre, les supporteurs du club ont déployé, en septembre, cette banderole : « Le FCGB n’est pas un produit financier. » La finance n’est pas de cet avis : les fonds d’investissement s’intéressent de plus en plus au sport professionnel, jugé inhospitalier il y a encore une décennie. Les investisseurs se contentaient jusqu’alors d’accompagner les clubs dans la construction de stades, de jouer sur le marketing sportif ou de racheter des équipementiers. Certains misent désormais sur ce qui fait la chair du sport professionnel : les clubs et les compétitions.

Interrogé, le 12 septembre, dans L’Equipe sur les raisons du rachat des Girondins de Bordeaux à M6, le financier américain Joseph DaGrosa, patron de GACP, n’a pas louvoyé : « Le foot est une industrie en pleine croissance et cela devrait durer encore longtemps. » S’il enrobe son discours de promesses de rendre l’équipe « meilleure qu’[ils] ne l’[ont] trouvée », il ne cache pas faire un investissement à court terme, « cinq ou dix ans », dans l’espoir de faire un bénéfice en revendant le club.

D’autres fonds spéculatifs ont déjà placé leurs pions en Ligue 1 : IDG Capital est actionnaire minoritaire (20 %) de l’Olympique lyonnais ; Elliott Management, nouveau propriétaire du Milan AC, a financé le rachat du LOSC, club lillois, par l’homme d’affaires Gérard Lopez et a sa place au conseil de gérance du club. Peak6, actionnaire minoritaire de l’AS Rome ou de Bournemouth, en Angleterre, a tenté de racheter l’AS Saint-Etienne. Le projet a échoué, la direction des Verts craignant que « les investissements de Peak6 (…) ne correspondent pas à l’ambition » du club.

« Marché très peu mature et structuré »

Le...

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