Voyage

Nîmes : à la conquête du touriste chinois

U ne cinquantaine de tour-opérateurs chinois était reçue à Nîmes jeudi 18 janvier. Les retombées pourraient être significatives.

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

"En Chine, on a souvent vu les arènes à la télé, ou sur internet. Mais là, je suis “choqué” ! C'est très impressionnant.” Depuis la piste de l'amphithéâtre, Yong Guo donne du regard tout autour de lui. ébaubi, le responsable commercial de Daratours - filiale du groupe Selectour Afat - découvre Nîmes ce jeudi, en compagnie de 45 autres tour-opérateurs (TO) de l'Empire du milieu.

Une visite dans le cadre d'un “éductour” de trois jours en Occitanie, organisé à la suite du dernier salon China Workshop. Cette importante plateforme interprofessionnelle réunit, chaque année à Paris, voyagistes et prestataires. Pierre Shi, président d'ID Travel, en est l'organisateur. “L'objectif de ce séjour ici, dit-il, est que chacun de ces TO, qui sont pour la plupart déjà implantés en France ou en Europe, puisse proposer Nîmes comme un nouveau produit à ses partenaires et ses clients.”

Visite express

Les 46 tour-opérateurs chinois passent une semaine en France, dont trois jours en Occitanie. Cet éductour organisé par la Région (en partenariat avec le Département et la Ville) a débuté à Nîmes ce jeudi. Le programme concocté par l’OT : visite des arènes, du centre-ville, du futur musée de la Romanité et de différents hôtels. Ce vendredi, les Chinois seront au pont du Gard avant de partir vers Carcassonne et Toulouse.

À “la conquête” des marchés lointains

L'enjeu est de taille, les chiffres colossaux, forcément : 120 millions de Chinois sortent chaque année de leur pays. 40 % d'entre eux viennent sur le continent européen. L'Hexagone en a accueilli deux millions l'an passé, ils pourraient être cinq millions en 2022.

Nîmes lance l'opération séduction : il y a cet éductour ; l'office de tourisme participera aussi cette année à un salon à Pékin, ce qui n'était plus arrivé depuis des années. Changement de stratégie. “Jusqu'à l'an dernier, on travaillait uniquement sur les marchés proches, indique Xavier Labaune, responsable du développement à la SPL Agate, la société qui gère désormais l'office. En 2018, on part à la conquête des marchés lointains, avec des opérations en Chine, donc, mais aussi en Amérique du Nord, au Japon et en Inde.”

LIRE AUSSI - Classement de Nîmes au patrimoine mondial de l'Unesco, c'est bien parti

Les moyens suivent : le budget promotion de la SPL a été multiplié par deux de 2016 à 2017, passant de 25 000 à 50 000 €, il double à nouveau pour atteindre les 100 000 € cette année. “Pour l'office de tourisme, la promotion est aussi importante que l'accueil, poursuit-il. On constate que ce sont des investissements très pertinents en termes de retombées.” En direction du public chinois particulièrement, auprès duquel la marge de progression semble réellee : parmi les visiteurs qui ont choisi Nîmes l'an dernier, 2 % venait de l'Empire du Milieu. Peut mieux faire.

“Surtout que les touristes chinois ont soif de nouveaux produits, renchérit Pierre Shi. à nous de leur montrer qu'en France, il n'y a pas que Paris, ou la Côte d'Azur...” Soit, mais comment leur “vendre” spécifiquement la destination Nîmes ? “Grâce à ses monuments d'abord, on leur en parle comme de la Rome française, argumente le spécialiste de ce marché asiatique. Et puis la gastronomie et la qualité de vie, ce sont des éléments très importants dans leur choix de voyage.” Plus anecdotique : il y a aussi Perrier, très bien distribué et prisé en Chine, où la boisson est étiquetée “eau de Paris”. “Quand on leur dit que ce n'est pas fabriqué à Paris mais ici dans le Gard, ça leur parle”, sourit M. Shi.

Art et architecture

Remis du choc de la vision des arènes, le tour-opérateur Yong Guo, lui, a déjà l'étape suivante en tête. Pour ses partenaires voyagistes en Chine, il va très vite intégrer la Cité des Antonins dans “un nouveau circuit sur l'art, l'architecture et le patrimoine, car c'est quelque chose qui manque à notre catalogue”.

Quel sera l'impact de la visite de ce jeudi ? “Impossible à chiffrer, glisse le président d'ID Travel. Mais je sais que les voyageurs chinois sont très mobiles. Ils ne budgétent pas forcément des mois à l'avance. Ils peuvent partir très vite s'ils trouvent une destination qui les attire.”

Il vous reste 85% de cet article à lire Cet article est reservé aux abonnés Déjà abonné ? se connecter Midi Libre en illimité sur tous vos écrans

Le journal disponible dès 6h + l'accès en continu à la zone premium + l'édition spéciale du soir en exclusivité.

Abonnez-vous à partir de 1€

Classement Unesco : l’atout com’

"Arles, le Pont du Gard, Avignon ou plus récemment Causses et Cévennes : on est entouré de sites inscrits à l’Unesco, rappelle Mary Bourgade, adjointe au maire déléguée au tourisme. Parfois, dans ce contexte, c’était un peu difficile pour nous de communiquer. Mais aujourd’hui, on sent vraiment un intérêt qui croit."

Prétendante au label suprême, Nîmes pourrait être sacré en juillet prochain. Depuis le début de l’année, l’office a déjà choisi de "lâcher les chevaux" sur la com’ autour de la candidature... "Il y a des typologies de touristes qui ne visitent que les sites classés à l’Unesco", note Xavier Labaune. L’inscription aurait un impact puissant sur la fréquentation. Dans la foulée de l’ouverture du musée de la Romanité le 2 juin... 

Most Popular

To Top