Voyage

Voyage au centre du bitcoin

D’abord, on croit s’être trompé. Arni Jensen a donné rendez-vous devant le Borealis Data Center, situé sur l’ancienne base de l’OTAN, à une cinquantaine de kilomètres de Reykjavik. Sur le site Internet de l’entreprise, une photo montre des centaines de processeurs parfaitement alignés dans la lumière bleue d’une salle propre comme une clinique.

Pourtant, l’endroit où nous conduit le GPS, dans le crépuscule qui tient lieu de jour trop court durant l’hiver islandais, est assez éloigné de l’idée que l’on se fait de la high-tech : une clôture provisoire entoure une longue bâtisse de tôle qui évoque un élevage de poulets, un conteneur et une benne sont posés devant deux hangars d’aviation qui n’ont pas été rafraîchis depuis leur construction par l’US Navy, installée ici entre 1951 et 2006.

Mais les nouveaux clients de Borealis se moquent du décorum : ils se sont lancés dans la recherche des bitcoins et autres cybermonnaies qui affolent les spéculateurs, ils ont besoin d’espace pour entasser leur matériel informatique, d’électricité pour l’alimenter, ce au meilleur prix. Et ils sont pressés.

Un bruit de soufflerie pour traquer le bitcoin

Arni Jensen, stature de footballeur américain engoncé dans une parka orange, crâne rasé et poigne ferme, ouvre les portes sur deux pièces encore encombrées de cartons. Dans l’une, un millier d’appareils, cubes de métal et plastique noir, moulinent dans un bruit de soufflerie pour traquer le bitcoin. Dans l’autre, un ouvrier tire encore des fils électriques entre les rayonnages remplis de processeurs en quête d’ether et de dash, deux autres monnaies virtuelles. L’électricité vient du transformateur tout neuf, le système de climatisation est simple : les murs ont été découpés sur la longueur du bâtiment, tendus d’une toile verte et de tissus filtrants, l’air chaud est aspiré par sept hélices au plafond.

« Il y a peu, le monde des cybermonnaies était un univers de voyous, mais on voit arriver des gens sérieux. »...

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