Commerce

Wall Street chute dans le doute sur le commerce et la croissance

par Juliette Rouillon

NEW YORK, 4 décembre (Reuters) - Wall Street a fini en recul de plus de 3% mardi, la tendance à l'inversion de la courbe des taux ayant pesé lourdement sur les valeurs financières, tandis que les technologiques et les industrielles retombaient dans le doute sur la capacité de Washington et Pékin à parvenir à un accord commercial durable.

L'enthousiasme des investisseurs lundi en première réaction à l'annonce pendant le week-end d'une trêve de trois mois dans le conflit commercial sino-américain, n'aura pas tenu longtemps.

L'indice Dow Jones a abandonné 799,36 points, soit 3,10%, à 25.027,07. Le S&P-500, plus large, a perdu 90,31 points, soit 3,24%, à 2.700,06. Le Nasdaq Composite a reculé de son côté de 283,09 points (-3,80%) à 7.158,43 points.

L'indice de volatilité a fini à son plus haut niveau en plus de 10 jours, en hausse de plus de 25% à 20,64 points.

Sur le front du commerce, Donald Trump n'a pas exclu une prolongation de la trêve avec Pékin, qui doit permettre de geler les droits de douane le temps de négocier un accord plus large. Mais le président américain a ajouté dans un tweet que s'il s'avérait qu'un "VÉRITABLE accord" n'était pas possible, il reviendrait à sa politique de hausse des tarifs.

Sur le marché obligataire, les signes d'inversion de la courbe des taux, liés à la crainte de voir la fin du long cycle d'expansion aux Etats-Unis, ont fait trébucher les banques.

Les analystes s'attendent prochainement à une inversion de la courbe entre les taux des emprunts à deux et dix ans - perçue comme le signal d'une récession prochaine. L'écart est passé à moins de 10 points de base pour la première fois depuis dix ans.

Des déclarations du président de la Réserve fédérale de New York, John Williams, sur l'évolution des taux d'intérêt, ainsi qu'un sévère camouflet infligé à Theresa May par les députés britanniques concernant le Brexit, ont ajouté à la confusion.

Le président de la Fed de New York a dit s'attendre à la poursuite du relèvement graduel des taux d'intérêt, dans un contexte de "très bonne santé" de l'économie américaine. Ces propos interviennent après celles du président de la Fed Jerome Powell la semaine dernière, qui ont été interprétées par le marché comme un signe que la banque centrale s'approchait de la fin de ses relèvements de taux.

"La violente baisse à laquelle nous avons assisté (en fin de séance) est en grande partie une réaction au Brexit", selon Delores Rubin, trader chez Deutsche Bank Wealth Management,

"Quant au courant de ventes constaté depuis le début de la journée, il s'explique par la prise de conscience que rien n'est réglé (entre Pékin et Washington)", a dit Delores Rubin, tout en ajoutant que les déclarations de John Williams laissent penser que le marché a peut-être mal interprété les propos de Powell.

"Vous avez le Brexit, la Fed qui parle et les inquiétudes concernant les droits de douanes qui ont refait surface."

TAUX

La perspective d'une baisse de la croissance dans les mois à venir à incité les investisseurs à chercher refuge auprès des obligations du Trésor américain à plus long terme, ce qui a provoqué mécaniquement une chute des rendements des titres à 10 ans, tombés à leurs plus bas depuis mi-septembre et à moins de 12 points de base de ceux à deux ans.

L'inversion des rendements entre le deux ans et le 10 ans a précédé les trois dernières phases de récession aux Etats-Unis.

"Ce n'est pas un signal de récession imminente. Cela signale qu'il y a des attentes d'un ralentissement de la croissance", dit Deborah Cunningham, responsable de l'investissement sur les marchés monétaires de Federated Investment Management.

Les rendements à deux ans sont brièvement passés sous les taux à trois ans pour la première fois depuis janvier 2008. Les rendements à deux et trois ans se sont maintenus au-dessus des rendements à cinq ans pour le deuxième jour d'affilée, selon Tradeweb.

L'aplatissement de la courbe américaine a joué sur le marché européen: le rendement du Bund allemand à dix ans

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